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观唐律所:权利人你知道商标使用的重要性吗?

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观唐律师代理了第15837092号“百味露”商标不予注册复审行政诉讼案。本案中除双方对于商标是否近似成为案件争议的焦点外,引证商标是否进行使用也成为案件成功与否的关键。第三人获得引证商标权利后并未进行有效的使用也无法提供合法有效的使用证据,最终被依法予以撤销,引证商标最终权利丧失也就不能再构成诉争商标近似判断的对象,也不构成任何障碍,案件最终取得胜诉。撤销三年不使用制度设立的初衷是避免商标闲置进而使得资源浪费,权利人商标获准注册后,应积极进行合法有效的使用,并及时留存相应的使用证据,否则将承担被撤销的法律后果。

具体案情如下:

【案件简介】:

原告:安徽古井贡酒股份有限公司

被告:国家知识产权局

第三人:四川省宜宾五粮液集团有限公司

案由:商标不予注册复审行政纠纷

一审:北京知识产权法院(2018)京73行初4401号

第15837092号“百味露”商标(以下简称诉争商标)由原告于2014年12月2日提出注册申请,指定使用在第30类“蒸馏饮料; 蒸煮提取物(利口酒和烈酒); 葡萄酒; 烈酒(饮料); 酒精饮料原汁; 酒精饮料(啤酒除外); 含水果酒精饮料; 米酒; 黄酒; 烧酒”等商品上。

2018年3月15日被告作出第41442号不予注册复审决定,决定诉争商标与引证商标“百味园”构成使用在同一种或类似商品上的近似商标,诉争商标不予核准注册。

原告不服该决定委托北京观唐律师事务所于法定期限内向北京知识产权法院提起行政诉讼,原告诉称:一、本案引证商标因连续三年停止使用已被商标主管机关依法撤销,诉争商标的注册已不存在在先商标权利冲突,故诉争商标应予核准注册。二、诉争商标与引证商标在文字组成、主体显著部分、整体呼叫整体识别、整体含义等方面均明显不同,不构成近似商标,不会造成消费者的混淆误认,诉争商标未违反商标法第三十条的规定。三、在相同商品类别上已有多件含“百味”的商标在先核准注册,相互并存尚未发现有任何混淆误认情况发生,根据商标行政审查标准一致原则,诉争商标应予核准注册。

被告国家知识产权局辩称:被诉决定认定事实清楚、适用法律正确,程序合法,请求法院驳回原告的诉讼请求。

第三人述称:一、引证商标的权利状态应当以被诉决定作出时为准,在当时引证商标是有效注册商标,构成诉争商标注册的权利障碍。二、诉争商标与引证商标已构成使用在类似商品上的近似商标,诉争商标申请注册违反商标法第三十条的规定。三、商标审查遵循个案审查原则,具体案件的具体情形不同,原告所列举的其他商标的注册情况不能成为诉争商标获准注册的当然理由。故请求法院驳回原告的诉讼请求。

【法院判决】:

本案中,在被诉决定作出时,引证商标系已被核准注册的有效商标,原商标评审委员会以引证商标作为是否核准诉争商标注册的依据并无不当。但根据查明的事实,在被诉决定作出后,引证商标在全部核定使用商品上的注册因连续三年不使用而被依法撤销,故引证商标已不构成诉争商标注册的权利障碍。综上,由于引证商标的效力状态发生变化,根据情势变更的原则,被诉决定应予撤销,被告应该在上述事实基础上重新作出不予注册复审决定。但鉴于本院对被诉决定予以撤销系基于情势变更而非具体行政行为存在错误,故从平衡各方当事人利益的角度出发,仍应由原告承担本案的诉讼费用。

法院判决如下:

一、撤销原国家工商行政管理总局商标评审委员会作出的商评字[2018]第41442号关于第15837092号“百味露”商标不予注册复审决定;

二、被告国家知识产权局针对原告安徽古井贡酒股份有限公司就第15837092号“百味露”商标所提不予注册复审申请重新作出决定。

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